POLS Test 1

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POLS Test 1 16:28 The Logic of American Politics There is logic surrounding politics (part intent, part political, part context) Underlying logic of governmental institutions come from institutions What good is politics is helping people solve their problems? Do institutions matter? Way our government is designed have an effect on types of policies? Impact on way society is/could be developed? When a majority agrees on a course of action, how do the institutional  arrangements affect the majority’s ability to do what it wants?  Are politicians the servants of the public, as they say in their campaign ads, or  are they just self-serving? Why do we need them? Couldn’t we govern ourselves  directly?  Since everyone dislikes auto pollution, and we know what causes it, why don’t we  just enact policies to end it? Never really know who’s going to be effected by policies  Can’t diagnose potential outcomes  What about the health care debate going on right now? Who doesn’t want the  public to have access to good, affordable health care? Choices Breed Conflicts Conflicting interests: o  always going to have them o people come from all different backgrounds/ignorance abundant as well conflicting values: o not always based off information o sometimes based solely on what they value (abundance versus quality)
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conflicting ideas about how to allocate limited resources politics is how people attempt to manage conflict politics is a process, through which individuals and groups reach agreement  on a course of common, or collective action politics maters what happens when politics fails? Anarchy, civil war (violence to achieve what  one wants) and sometimes nothing even when majority wants a change (they  give up)  as humans, we tend to solve problems through leadership by delegating an  authority (to figure out where preferences are) bargaining and compromise required try to figure out where you can get something you want, and also give  something to the ‘other side’ those who create government institutions tend to regard preferences =  ‘givens’ o individuals know what they want o must be reconciled if they are to agree to some common course of actions o and this is fundamental problem of governance Madison: government devised to represent society’s many, diverse  preferences that are ‘sown into the nature of man’ Conflict is always present Effective political institutions Set of rules and procedures for reaching and enforcing collective agreements  (both reaching and enforcing agreements are important) Unstructured negotiation rarely yields a collective decision that all can accept
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