Growing Up Asian in America

Growing Up Asian in America - GrowingUpAsianinAmerica...

Info iconThis preview shows pages 1–2. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
  Growing Up Asian in America Kesaya E. Noda Sometimes when I was growing up, my identity seemed to hurtle toward me and paste itself  right to my face.  I felt that way, encountering the stereotypes of my race perpetuated by  non-Japanese people (primarily white) who may or may not have had contact with other  Japanese in America.  ”You don’t like cheese, do you?“ someone would ask.  ”I know your  people don’t like cheese.“  Sometimes questions came making allusions to history.  That  was another aspect of the identity.  Events that had happened quite apart from the me who  stood silent in that moment connected my face with an incomprehensible past.  ”Your  parents were in California?  Were they in those camps during the war?“  And sometimes  there were phrases or nicknames: ”Lotus Blossom.“  I was sometimes addressed or  referred to as racially Japanese, sometimes as Japanese American, and sometimes as an  Asian woman.  Confusions and distortions abounded.             How is one to know and define oneself?  From the inside—within a context that is  self defined, from a grounding in a community and a connection with culture and history that  are comfortably accepted?  Or from the outside—in terms of messages received from the  media and people who are often ignorant?  Even as an adult I can still see two sides of my  face and past.  I can see from the inside out, in freedom.  And I can see from the outside in,  driven by the old voices of childhood and lost in anger and fear.                    I am racially Japanese                   A voice from my childhood says: ”You are other.  You are less than.  You are  unalterably alien.“  This voice has its own history.  We have indeed been seen as other and  alien since the early years of our arrival in the United States.  The very first immigrants were  welcomed and sought as laborers to replace the dwindling numbers of Chinese, whose  influx had been cut off by the Chinese Exclusion Act of 1882.  The Japanese fell natural heir  to the same anti-Asian prejudice that had arisen against the Chinese.  As soon as they  began striking for better wages, they were no longer welcomed.             I can see myself today as a person historically defined by law and custom as being  forever alien.  Being neither ”free white,“ nor ”African,“ our people in California were  deemed ”aliens, ineligible for citizenship,“ no matter how long they intended to stay here.   Aliens ineligible for citizenship were prohibited from owning, buying, or leasing land.  They 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Image of page 2
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

Page1 / 6

Growing Up Asian in America - GrowingUpAsianinAmerica...

This preview shows document pages 1 - 2. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online