Coral Reefs - Part 1 Research Paper

Info iconThis preview shows pages 1–2. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Part 1 Research Paper Coral reefs are the second richest ecosystem or interdependent environment on Earth. They have been called the rainforests of the  oceans because of the rich diversity of life they support. One of the most common examples is the Great Barrier Reef in the northeast  part of Australia, which is one of the biggest reefs in the world. There are several different types of reefs that serve as “homes” for  numerous plants and animals. Unfortunately reefs are disappearing at an alarming rate. While coral reefs are extremely beneficial to  humans, their existence is threatened by human activities. Coral are very old creatures that have changed and evolved over millions of years into reef-building forms. Tropical rainforests are the  only other ecosystem that provides a place to live for more types of animals and plants than coral reefs.  Coral reefs are one of the  most biologically diverse regions on earth (Note 1). They cover less than 0.2 percent of the ocean floor, yet they support more than  twenty-five percent of all marine life. (Note 2) This marine environment’s delicate balance depends on the way hard and soft corals,  sponges, anemones, snail, dolphins, turtles, lobsters, crabs, rays and other sea life interact. Coral are a mixture of animals and plants living together. Microscopic algae called zooxanthellae live in coral ( Note 1). Polyps are  small animals that are a part of coral. Most coral are colonial, or made up of separate polyps connected to one another by tissue that  is alive. Every polyp is shaped like a cup and has a circle of tentacles with stingers on their tips, around an opening in its center. The  stingers are to defend the polyp and to capture small animals called zooplankton for food. The living coral tissue is actually tiny  polyps that give off limestone, or calcium carbonate, which forms an exoskeleton. Coral reefs grow out of that limestone. There are  only living polyps on the very top layer of the coral reef. When new layers grow, the polyps and their algae leave the lower layers and  leave another layer of reef structure behind. In the same way that tropical rain forests occur in specific areas of the earth, coral reefs are usually located in tropical and semi- tropical areas. In those areas, the temperature of the water ranges from 61 to 86 degrees Fahrenheit. The best temperature for  growing coral is usually inside a latitude of 30 degrees north and south of the equator (Note 1). There is a very small species  called cold water coral, which lives in the North Atlantic, but they are the exception to the rule. Western Atlantic reefs are in 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Image of page 2
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

Page1 / 6

Coral Reefs - Part 1 Research Paper

This preview shows document pages 1 - 2. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online