Things Fall Apart

Things Fall Apart - ThingsFallApart

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Things Fall Apart Chinua Achebe's 1961 book is a narrative that follows the life of an Igbo tribe on the very cusp of the time when the  wave of colonization washed over Africa. Set in Nigeria, the book follows the story of Okonkwo, the son of a ne'er do  well, who is determined not to end up a failure like his father, but wants to follow tradition and rise in rank within the  tribe. But just as the title predicts, Okonkwo's plans for a perfect life go astray. Change is inevitable, and even the best  laid plans go astray. In the turbulent time setting, Okonkwo is doomed to lose the traditions he cherishes as his  society slowly falls apart. Turning and turning in the widening gyre The falcon cannot hear the falconer; Things fall apart; the center cannot hold; Mere anarchy is loosed upon the world. .. (From Yeats'"The Second Coming" .) Dialogues My classmate Sarah has discussed the dialogue between  Things Fall Apart  and  Agatha Moudios's son As a reply to  Heart of Darkness "By situating itself in opposition to the depiction of relationships between Africa and Europe in such texts as  Heart of  Darkness  or  Mister Johnson Things Fall Apart  opens a complex literary dialogue that challenges not only the content  of such texts, but also the fundamental rationalist, individualist and historicist assumption upon which those texts are  constructed." (Booker, 76)
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
If you've ever read Joseph Conrad's  Heart of Darkness,  you can see why Achebe calls it racist. The surprising thing  was that he was one of the first critics to do so. Why hadn't anyone seen it before? Who knows? (Perhaps it was an  overdose of academia. ..) He describes so many things in terms of black and white, good and bad, and switches them  around artfully until by the end of the novella, you can't bear either either adjective. Nearly everything is described in  those terms: not a thing escapes Conrad's lack of adjectives. But it goes much deeper than that. To call something  racist just by a lack of descriptive ability, or carrying a metaphor too far would be on shaky grounds. But Conrad does  much worse; he describes Kurtz' mistress as ". .savage and superb, wild-eyed and magnificent. ..She stood looking at  us without a stir and like the wilderness itself. .." It's no wonder that Achebe picks out this passage in his essay. Also  offensive is when the narrator compares a native who was helping navigate the boat to a "dog in breeches." There is  no end to the ways this is an irritating passage. Conrad's portrayal of the Africans as savage and uncivilized is part of 
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

Page1 / 7

Things Fall Apart - ThingsFallApart

This preview shows document pages 1 - 3. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online