Ives and the Wilde side of Society

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Ives and the Wilde side of Society.    Continuity of courtship is examined through the plays of Oscar Wilde and David Ives.     The Importance of Being Ernest  by Oscar Wilde  and Sure Thing  by David Ives are romantic comedies  that examine courtship in society Oscar Wilde   scripted  The Importance of Being Ernest in 1895  and  David Ives  Sure Thing,  in 1988. The plays examine society through the subject of courtship. The main  characters in Wilde’s farce, Jack and Algernon, are each persistent in pursuing romance and are quick to  judgment. Ives play,  Sure Thing , is a conversation between the two main characters, Bill and Betty. Each  of the two people in the conversation are qualifying the others attempt at romance. Ives uses a unique  prop device, a bell rung to highlight the points where the speaker is failing to win the approval of the other.  It is an imaginary reset device that causes the conversation to start over at the last successful point. This  device highlights the fact that each character in Sure Thing is passing a social judgment on the other.  These two commentaries on courtship in society address the fact that certain elements of courtship have  remained the same over the years. Each play examines romance, Earnest explores the Victorian era  romance of its two protagonists, Jack and Algernon and  Sure Thing  looks at a romantic conversation of its  two characters, Bill and Betty. Bill and Betty pass Judgment on each other and Jack, Algernon and Lady  Bracknell are some of the characters that judge others in Wilde’s play. The characters in both plays  display persistence that pays off in the end. This paper will address the consistency of courtship practices  of each play, within the social themes of romance, judgment and persistence.    The Importance of Being Earnest  is a comedy of manners centered on the romantic pursuits of its two  main characters. Jack, Algernon and friends find themselves in uncomfortable situations when their  dubious endeavors are revealed. Jack creates a disreputable brother, named Earnest, in order to escape  the respectable lifestyle and boredom of the English countryside to the excitement of the city. Algernon,  an upper-class gentleman creates a fictional person he calls Bunbury. He uses Bunbury as an invention to  escape the boring social commitments of the city.  In order to pursue romance and courtship with the  women they love, they find they must reveal their deceptions and end their duplicitous lifestyle. In turn the  women both end up in love with an Earnest and all bedlam disrupts. At the climax of the play Jack and 
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