Nickel and Dimed

Nickel and Dimed - NickelandDimedShortSummary...

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Nickel and Dimed Short Summary 17/02/2011 15:39:00 SHORT SUMMARY (Synopsis)  The author Barbara Ehrenreich wonders if single mothers, who due to recent Welfare  reform, whom depend solely on what they can make at low-wage jobs, will be able to  survive financially. To answer this question, she decides to survive on low wages in  three cities in America.  In the first city, Key West, Ehrenreich works at two different restaurants and as a  house keeper in a hotel. She lives in an efficiency and then a trailer park. In Key West,  Ehrenreich first learns that there are hidden costs to being poor. She notes that if you  cannot afford the security deposit for an apartment, you are forced to live in a hotel-- which is ultimately more costly. If you have only a room, you cannot save money by  cooking nutritious, cheap food. If you have no health insurance, you end up with  significant and costly health problems. On a particularly rough day, Ehrenreich walks off  the job and never returns.  Next, Ehrenreich moves to Maine because of the virtually all-white low-wage  workforce. Here, she lives in a cottage and works for a cleaning service during the week  and at a nursing home on the weekends. An important lesson that Ehrenreich learns in  Maine is that there is little assistance for the working poor. She tries to get some sort of  assistance and encounters rude people who are willing to do little for her.  The final place Ehrenreich lives is Minnesota. Here she works at Wal-Mart. In  Minnesota, Ehrenreich has the most difficulty finding housing. She eventually moves  into a hotel, which is much too expensive for her budget--although she has no other  safe choices. Ehrenreich comes close to organizing a union at Wal-Mart, but leaves  before anything materializes. 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Nickel and Dimed Intro 17/02/2011 15:39:00 “The idea that led to this book arose,” Ehrenreich begins by writing, “in  comparatively sumptuous circumstances.” She then describes a $30 lunch at a French  restaurant with Lewis Lapham, the editor of  Harper’s , who, when Ehrenreich casually  mentions that someone ought to investigate the consequences of welfare reform by  going out and trying the low-wage workplace “for themselves”, jumps on the idea and  beckons Ehrenreich to take the dive.  Ehrenreich goes on to explain that the notion seemed at first crazy to her. She  was a long way from the days of radical journalism, and her own extended family had  enough brushes with and proximity to poverty that doing what she did for a living— sitting at a desk and writing—seemed not just a privilege “but a duty”—something she 
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 08/30/2011 for the course DOC 2 taught by Professor Wimberley during the Winter '08 term at UCSD.

Page1 / 31

Nickel and Dimed - NickelandDimedShortSummary...

This preview shows document pages 1 - 3. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online