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Separation and Identification of Plant Pigments Dr. Gergens  - SD Mesa College PURPOSE In this experiment, the photosynthetic pigments common to all flowering plants will be extracted by liquid-liquid extraction.  The four main pigment components of plant leaves are chlorophyll a, chlorophyll b, carotene, and xanthophyll.  The solvents  needed for the extraction and separation will be petroleum ether, diethyl ether, methanol, and water.  Finally, these pigments  will be analyzed by measuring the absorption spectra of the plant pigments. BACKGROUND The four main pigment components of plant leaves are chlorophyll a, chlorophyll b, carotene, and xanthophyll.  While most  plant leaves appear green to our eyes, several different photosynthetic pigments of various colors are usually present in the  chloroplast of green plants.   The colors of these pigments are due to the numerous  double bonds in their structure.  Chlorophyll a and b provide the green color of leaves, which absorb most of the light energy needed for photosynthesis to  occur.  The greatest absorption of light by chlorophyll is in the red, blue and violet wavelengths.  Associated with these green  pigments are several other pigments known as carotenoids.   These are commonly yellow to red in color, and are also  involved in harvesting light energy for photosynthesis. 1
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RESULTS/DISCUSSION (include the following in your formal conclusion) 1. Include graphs of the four spectra for chlorophylls a and b, carotene and xanthophyll 2. Include structures for each pigment.  Paste the structure of each compound into the appropriate cell.  If necessary do  the following <Insert>, <Paste Special>, <Picture> and turn off [float over text]
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