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1/27/11 World History: The “Gunpowder Empires” The Decline of the Steppe Steppe- vast area of grassland in the heart of Eurasia o From Ukraine to Southern Siberia It’s… big. o For millennia people have been coming out of the Steppe and with their devastatingly effective bows they had been  establishing empires, destroying empires, creating dynasties and destroying dynasties o By 1500 this was over for a while 1. Steppe archers were becoming less militarily effective due to the rise in gunpowder weaponry o Gunners were taking the place of archers as the most effective firers of missiles o “Gunpowder revolution” o Chinese did use gunpowder in warfare but mostly for bombs rather than guns Spread from there to the middle east, India o Displaced the bow and took power away from the man on horseback and gave it to the man on foot Rise in the infantry branch and eventually cavalry is a supplemental infantry And also to artillery- cannon Steppe guys have trouble catching up with They don’t know how to make guns Making guns requires a far more advanced industry than what you see on the steppe.  2. Changes in trade routes o Steppe had gotten rich of exploiting the land trading route—Silk road Silk road is pretty much over by 1500 Main area for E-W trade is Indian ocean which is far away from Steppe and cannot be exploited 3. Steppe itself is changing
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o Cities on steppe are becoming more important- Semar Can o Values of Steppe are changing Steppe people are being drawn into the “civilized” world mostly through religion Islam on the West and Buddhism on the East o Tibetan Buddhism influences the Mongols  Gunpowder is not a naturally occurring thing they have to be manufactured The empires are built on the control of these substances- gunpowder, guns o Also built on infantry earnings which are larger and can be raised from poor communities o Require  less  training They don’t’ have to be trained from youth All you need is a man, enough food and water to supply him and enough ammo You don’t have to worry about feeding war horses Means you can build bigger armies It feeds into the demographic value of the amount of peasants on the Steppe Include Russia and Romanov and below Vulnerable to internal decay o Or in some cases to the West o But not to nomads Up into the 17 th  century you have Tartar raiders in Russia  But they aren’t challenging the Russian state! Crucial shift in the balance of power towards civilization
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