Gilgamesh and Sumer

Gilgamesh and Sumer - SumerandGilgameshPage1of18 Sumer and...

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Sumer and Gilgamesh       Page  1  of  18 Sumer and Gilgamesh Sumer – historical overview Sumer  and  Sumerian civilization . The term  Sumer  is used today to designate the  southern part of ancient Mesopotamia. From the earliest date of which there is any  record, Southern Mesopotamia was occupied by a people, known as Sumerians,  speaking a non-Semitic language. The questions concerning their origin cannot be  answered with certainty. Some evidence suggests that they may have come as  conquerors from the East, possibly from Iran or India. At any rate, modern excavations  have shown there was in a prehistoric village culture in the area by the 5th millennium  B.C. .   By 3000 B.C. a flourishing urban civilization existed.  Sumerian civilization was predominantly agricultural and had a well-organized  communal life. The Sumerians were adept at building canals and systems of irrigation.  Excavated objects such as pottery, jewelry, and weapons show that they were also  skilled in the use of such metals as copper, gold, and silver and had developed by 3000  B.C. fine artistry as well as considerable technological knowledge. The Sumerians are  credited with inventing the  cuneiform  system of writing.  Between the years 3000 and 2340 the kings of important Sumerian cities, such as Kish Uruk , and Ur , were able from time to time to extend their control over large areas,  forming various dynasties. However, Mesopotamia was also the home of a group of  people speaking Semitic languages and with a culture different from that of the  Sumerians. From the earliest times the Semites were in contact with Sumerian culture,  and the increasing Semitic strength, which was already present in the north, culminated 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Sumer and Gilgamesh       Page  2  of  18 in the establishment of the  Akkadian dynasty by  Sargon  around 2340 BC , who for  the first time imposed a wide imperial organization over the whole of Mesopotamia. This  conquest gave impetus to the blending, already long in progress, of Sumerian and  Semitic cultures.  Eventually, the Sumerians lost their political prestige and power. With  the rise of  Hammurabi  (fl. 1792-1750 B.C.),  the control of the country passed to  Babylonia, and the Sumerians, as a nation, disappeared. Cuneiform cuneiform  [Lat.,=wedge-shaped] is a system of  writing  developed before the last  centuries of the 4th millennium B.C. in the lower Tigris and Euphrates valley, probably  by the Sumerians. The characters consist of arrangements of wedgelike strokes  generally impressed with a stylus on wet clay tablets, which were then dried or baked. A 
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

Page1 / 18

Gilgamesh and Sumer - SumerandGilgameshPage1of18 Sumer and...

This preview shows document pages 1 - 3. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online