Book Review of Prompt & Utter Destruction

Book Review of Prompt & Utter Destruction -...

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Thomas Lennemann History 5009 Cold War I Dr. Arthur Coumbe with the understanding that President Truman did not have to make the choice that  popular opinion leads us to believe today.  Whether to use the atomic bomb or risk  hundreds of thousands of American lives on an invasion of mainland Japan.  Since the  actions of this American President, there has been a serious debate as to whether the  nuclear attack on Japan was necessary; traditional opinion believed it was, while  revisionists are of the opinion it was not.  Walker’s conclusions are of the new breed of  academic research that lie somewhere in the middle.  Walker does not address the  major moral implications of dropping the atomic bomb. The book begins shortly after the death of President Roosevelt and introduces a  naive Harry Truman who felt as if the world had been dropped on his shoulders.  The  problems faced by Truman were numerous as the war in Europe was winding down, the  Pacific War still raging; tensions were high with the Soviet Union; a public that was  feeling the fatigue of war; and a fragile American economy.  Truman barely knew  Roosevelt and his meetings with him as Vice-President were merely social.  On the day  Lennemann 1
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Roosevelt died, Secretary of War Henry Stimson briefed the new President on the  Manhattan Project.  Truman had not known anything about Manhattan, although a test  of the first bomb was only a few months away.  Walker briefly describes Truman’s  personality and character as a duality.  Gruff but lovable, his qualities include loyalty,  honest, thoughtfulness, and courageous.  Yet Truman also was “. ..petty, vindictive, thin- skinned and suspicious.” 1   These personality characteristics are reflected in Truman’s  future decisions as President. So why did Truman decide to employ the new horrific weapon?  The first and  probably the most important reason was the desire to end the war as quickly as  possible with the smallest risk to American lives.  Additionally the cost to build the  weapon, the diplomatic benefits for dealing with the Soviets, the racist hatred of the  Japanese (a response from Pearl Harbor), and no legitimate reason not to use the  bomb were detailed throughout the book.  
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 09/22/2011 for the course HIST 5011 taught by Professor Coumbe during the Spring '11 term at Austin Peay.

Page1 / 7

Book Review of Prompt & Utter Destruction -...

This preview shows document pages 1 - 3. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online