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DivingBell& The Butterfly - 1 DeanaCroog Complit121H...

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1 Deana Croog Complit 121H  Final Paper The Truth about the Butterfly’s escape from the Diving Bell…or is it?? “Far from such dins, when blessed silence returns, I can listen to the butterflies  inside my head…I must have butterfly hearing” (Bauby, 97). Jean-Dominique Bauby,  eminent journalist and editor of the French fashion magazine  ELLE,  bachelor, father, and  ex-husband, led a glamorous, fruitful life until the age of 43, when he suffered a major  stroke that left his entire body paralyzed. He was diagnosed with Locked-In Syndrome,  yet over a period of almost a year and a half, learned to communicate with the outside  world through blinking his left eyelid. Bauby, an artistic and ambitious spirit, wrote a  memoir in his last months alive. The memoir is captivating and whimsical- a  representation of the perseverance and power of human imagination and strength. Julian  Schnabel, painter turned film director, decided to turn Baby’s story into a cinematic  testament to the resilience of the human soul. Truth telling in narrative is difficult to execute because of the complexity and  multi-dimensional nature of truth. It is virtually impossible for the maker, whether he be a  writer, playwright, actor or director, to remove his opinions and emotions completely  from the subject that he is trying to recount for an audience.  A director’s artistic  expression enhances a non-fiction story, but inevitably compromises and simultaneously 
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2 exaggerates certain aspects of the non-fiction being portrayed. The film  The Diving Bell  and The Butterfly,  directed by Julian Schnabel, incorporates beautiful cinematography,  heart-wrenching symbolism, and specific point-of-view to retell Jean Dominique Bauby’s  struggle living with Locked-In Syndrome, a rare and debilitating disease. Although  Schnabel incorporates the majority of the details of Bauby’s last living months, his duty,  as an artist, overshadows his duty as a truth-teller; he focuses throughout the majority of  the film on expressing how Bauby’s struggle ultimately represents the universal triumph  of the human spirit.  How Schnabel shapes the film is influenced by biases that he held  before making the film that influence it’s production, by the necessity of a director’s  artistic expression to divulge a greater moral in Bauby’s situation, and, by the need to  ultimately emphasize the power of art in life in an artistic and narrative work. Schnabel’s  work proves that aspects of the truth can be compromised because it is of greater 
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