French and Raven - FrenchandRaven'sFiveFormsofPower

Info iconThis preview shows pages 1–2. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
French and Raven's Five Forms of Power   Explanations  >  Power  > French and Raven Coercive  |  Reward  |  Legitimate  |  Referent  |  Expert  |  So what?   The most common description of power is French and Raven (1960). This divides power into five different forms. Coercive power This is the power to force someone to do something against their will. It is often physical although other threats may be used. It is  the power of dictators, despots and bullies. Coercion can result in physical harm, although its principal goal is compliance.  Demonstrations of harm are often used to illustrate what will happen if compliance is not gained. Coercion is also the ultimate power of all governments. Although it is often seen as negative, it is also used to keep the peace.  Parents coerce young children who know no better. A person holds back their friend who is about to step out in front of a car. Other forms of power can also be used in coercive ways, such as when a reward or expertise is withheld or referent power is used  to threaten social exclusion. Reward power One of the main reasons we work is for the money we need to conduct our lives. There are many more forms of reward -- in fact  anything we find desirable can be a reward, from a million dollar yacht to a pat on the back. Reward power is thus the ability to give other people what they want, and hence ask them to do things for you in exchange. Rewards can also be used to punish, such as when they are withheld. The promise is essentially the same: do this and you will get  that. Legitimate power Legitimate power is that which is invested in a role. Kings, policemen and managers all have legitimate power. The legitimacy may  come from a higher power, often one with coercive power. Legitimate power can often thus be the acceptable face of raw power. A common trap that people in such roles can fall into is to forget that people are obeying the position, not them. When they either  fall from power or move onto other things, it can be a puzzling surprise that people who used to fawn at your feet no long do so. Referent power This is the power from another person liking you or wanting to be like you. It is the power of charisma and fame and is wielded by  all celebrities (by definition) as well as more local social leaders. In wanting to be like these people, we stand near them, hoping  some of the charisma will rub off onto us. Those with referent power can also use it for coercion. One of the things we fear most is social exclusion, and all it takes is a word 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Image of page 2
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

Page1 / 4

French and Raven - FrenchandRaven'sFiveFormsofPower

This preview shows document pages 1 - 2. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online