WomenLitNotes - 17:55 April14,2009 LiteraturebyWomen...

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
17:55 April 14, 2009 Literature by Women  Questions of Identity, Difference, and Cultural Memory What constitutes your identity?  Identity goes beyond appearance and physical  attributes.  It constitutes values and morals, family, race, ethnicity, religious and political  beliefs, etc. “We suffer from. . .hunger for uniformity, the shared norm of ambition and habit and  living standard.  The repressive codes are everywhere[…] Its action means that our  emotions are supposed to be uniform. This leads on the one hand to the immense  incidence of ‘mental’ disease which we find in America now; and, on the other, I believe  we may say that it leads to a fear of poetry”--Muriel Rukeyser Why is this dangerous? This quote addresses conformity and basing identity on other people.   What kinds of things in poetry are we afraid of?  Poetry expressing emotions and things  that we try to hide from and not address. Alice Dunbar-Nelson’s “I Sit and Sew” (171) What’s the importance of depicting this apparently negligible activity? What does the speaker SEE as she sits and sews? What’s the significance of the “wasted fields”? “There are many causes for waste in our life.  We are very sure of ourselves in some  powers and wildly insecure in others: the imbalance leads to random action, waste,  hostilities out of reason.” Everywhere we are told that our human resources are all  to be used , that our civilization  itself means the uses of everything it has--the inventions, the histories, every scrap of  fact.  But there is one  kind  of knowledge--infinitely precious, time-resistant more than  monuments, here to be passed between the generations in any way it may be: never to  be used.  And that is poetry. . .a way of reaching complexes of emotion and relationship”  (Rukeyser, “Waste, and the Emotional Life,”  The Life of Poetry , 17, 7) War vs. Sitting and Sewing – while war destroys things, kills things, tears down buildings  – she is making things, creating things, inventing…
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full Document Right Arrow Icon
H. D.’s “Helen” (291) Who is Helen?  The face that launched a thousand ships… they blame the Trojan war  on Helen… Why does Greece hate her? She is beautiful and causes the war because two men are  fighting over her.  It is the woman’s fault… Adam and Eve… Eve introduced critical  inquiry into the world.  He uses Helen as an excuse, the war would have occurred  regardless. How has this figure been used in Western culture?
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

{[ snackBarMessage ]}

Page1 / 13

WomenLitNotes - 17:55 April14,2009 LiteraturebyWomen...

This preview shows document pages 1 - 3. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online