Against the Theory that the World Has Just Now Begun

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Against the Theory that the World Has Just Now Begun The first objection urged against Russell's hypothesis cannot be used here. If only the present  moment exists, there are no laws that one can argue are being restricted in an arbitrary way. The  central objection to the present theory is instead that it cannot provide any explanation of certain  striking correspondences of two sorts: (1) Between one's present sensory experiences, if one is having any, and some of one's present,  apparent memories; (2) Between different apparent memories that one is now having. Thus, as regards the first, consider the following: Time: t 1  t 2 E 1  M 2  of E 1 E 2 The experience E 2  at time t 2  might be, for example, a visual experiences of some very detailed  type, S. If E 1  is also a very detailed visual experience, and if the temporal interval between t 1  and  t 2  is not very great, then the memory M 2  of E 1  should also have quite a detailed content — call it  T. Suppose, now. that S is very similar to T. For this to happen by accident would be very  unlikely. Accordingly, it seems that one is justified in postulating a common cause of the  experience E 2  and the memory M 2  of E 1 . This will be, as a matter of fact, the perceptual  environment just before time t 1  - an environment that changes only slightly between t 1  and t 2 . The idea, in short, is that if the world had just now begun, these very striking correlations would  be simply fantastic accidents that could not be explained in any way, whereas if the world has not  just begun, then they can be explained - in particular, by theory T. This sort of situation is surely very common, since one is almost always aware of whether one’s  experience is changing or remaining the same, and therefore one must have memories of what  one’s experience were like at very slightly earlier times. The drawback, however, of this type of case is that this particular inference to the best  explanation is not available if one is having no sensory experiences, or very limited ones, at a  given time. As we shall now see, however, there are other inferences to the best explanation that 
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This note was uploaded on 11/09/2011 for the course PHI PHI2010 taught by Professor Jorgerigol during the Fall '09 term at Broward College.

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