Ecosystems - Ecosystems

Info iconThis preview shows page 1. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Ecosystems Interactions between communities and their physical environments form systems known as  ecosystems.  One of the major phenomena underlying an ecosystem is the flow of energy. Because  photosynthesizing organisms trap the energy in an ecosystem, they are  producers.  Because certain  organisms in the community meet their energy needs by feeding on these producers, they are  consumers.  Producers are usually autotrophs, while consumers are usually heterotrophs. Primary  consumers feed directly on plants, while secondary consumers (carnivores) feed on the animals that  eat the plants. The energy flow forms a one-way pattern; the energy is used for metabolic reactions  and the remainder is given off as heat.  The transfer of food energy from producers to consumers is the  food chain.  Many food chains  intertwine in a complex manner to form a  food web.  
Background image of page 1
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.
Ask a homework question - tutors are online