On one level the possession of vascular tissue

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On one level the possession of vascular tissue—xylem and phloem—separates the ferns and their  allies from the bryophytes and the lack of seeds from the gymnosperms and angiosperms. Other  character-istics they share in common are more varied and include: An alternation of a haploid gametophyte phase with a diploid sporophyte, a sporic  meiosis. The gametophyte and sporophyte are nutritionally independent of one another. The sporophyte is the dominant, often branched, long-lived phase (the leafy fern  plant is the sporophyte, for example). Many are perennial and vegetative (asexual)  reproduction is common. The gametophyte is smaller and either photosynthetic or saprophytic. Because the  flagellated sperm need water in which to swim to the egg (like bryophyte sperm), the  gametophyte is restricted in distribution by habitat. The plants are oogamous.
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