Phylum Pterophyta

Phylum Pterophyta - Phylum Pterophyta: Ferns

Info iconThis preview shows page 1. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Phylum Pterophyta: Ferns The largest group of living seedless vascular plants—and probably the most familiar—are the ferns  with about 12,000 species, over two-thirds of which are tropical. Ferns are an ancient group. Spores  and leaf impressions of plants that lived 400 million years ago in the Middle Devonian have been  found, but almost all of these early types (grouped simply as “preferns”) were extinct by the Permian.  The group to which most modern ferns belong, the Filicales, first appeared in the Lower  Carboniferous, 300 million years ago. Characteristics The ferns are an extremely diverse group, and there is no single characteristic that defines them.  The following features are present in most: Leaves, called  fronds , are  megaphylls . Most are  compound  with a rachis and  numerous pinnae (or compound once again with pinnules). Almost all have 
Background image of page 1
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.
Ask a homework question - tutors are online