The Nitrogen Cycle

The Nitrogen Cycle - The Nitrogen Cycle

Info iconThis preview shows page 1. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
The Nitrogen Cycle The atmosphere holds the greatest reservoir of nitrogen, but, as gaseous, triple-bonded N 2 , it is  chemically inert and unusable by plants and almost all other organisms. A few kinds of bacteria that  possess the enzyme  nitrogenase  are the exceptions. They are able to convert (reduce) N 2  to  ammonium ions (NH 4 + ), which many organisms, including plants, are able to metabolize. The  process is called  nitrogen fixation  and ranks equally with photosynthesis in significance to life.  When organisms die, decay bacteria and fungi release the fixed N of organic compounds. New  organisms then reformulate it into amino acids—hence proteins—together with nucleic acids,  nucleotides, coenzymes, and vitamins all of which are essential to life. The  denitrifying  bacteria  return some nitrogen to the atmosphere as N 2 . This process—  denitrification
Background image of page 1
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.
Ask a homework question - tutors are online