Religion Notes

Religion Notes - Religion Notes: Test 1 Emphasis on nature...

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Religion Notes: Test 1 Emphasis on nature + personal religious experience + absence of formal organizational  structure Many tribes were at one time agricultural, hunting societies were influenced by European  cultural aspects, esp.: horses + guns (realize lack of sources- literary ones covered only last  400 years) Realize that not all of such religions may be pure, some have incorporated European elements  of culture/religion rather than giving up their traditional ways Makes general statements of the entire field of religions The Spirit World In one sense polytheistic, (the broadest sense)- Many also hold single Supreme Being, separate  from the concerns of earth, appealed to only in extreme emergency Some personal, others think as abstract Animism Reverent attitude in general towards nature (in gen., more than European Americans) partly due  to dependence on living in balance w/ nature Trees, rocks, rivers, plants, animals are spiritually alive Asked the animal for forgiveness, used every part vs kill for tusk, leave rest (euro) “Everywhere the white man has touched, it is sore”- animism may have been emphasized more  due to euros coming in and showing opposite respect Contacts with the Spirit World The purpose of ritual is to communicate + establish good relationships w/ spiritual beings  sharing the world w/ humans Sacrifice Usually gift in exchange for assistance
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Perhaps human sacrifice wasn’t generally in their religion because they thought it was wasteful?  May anger victim’s spirit too Taboos Religious action that enabled ppl avoid doing things that would offend spirits (nature +  ancestors) (ie- even a glance from a menstruating woman could destroy the hunting ability of a man for the  rest of his life, therefore women kept away from ordinary society whilst menstruating, even  required to leave family to a special location because her power could damage to hunting  magic) (ie- Avoidance of the dead: at best, spirits of the dead might haunt their families, causing bad  dreams; archaeologists digging up the dead is viewed as a dangerous disrespect for the dead) Ceremonies + Rituals Dance as a means of contacting the spirit world in prep for special events ( ie: hunt, agricultural  season, tribal gatherings, war, rites of passage. Usually accompanied by song, drums, rattles, +  sacred flutes) Since one season hunting may have extremely accurate weapons and another scarce season,  animal + hunter spirits + weapons had to be properly prepared to ensure success Could be sympathetic or imitative of magic. (like “voodoo people” (vs voodoo dolls) that  represented the animals which would be killed in the same way as in the ceremony, 
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This note was uploaded on 04/06/2008 for the course ENG 100 taught by Professor Mullen during the Spring '08 term at Emory.

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