Week 4 Practical_Media RelationsII_Critique of NewsReleases

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WEEK 4: Practical Media Relations: Critique of News Releases Read through the following before attempting to critique the case. NEWS STORY STRUCTURE News stories have three main parts: Headline, Lead, Body text. News stories do not “wrap up” with a formal conclusion.  Answer the basic questions of a news story (the 5 "W's" and "H' - who, what, when,  why and how) early in the news release. Use the  inverted pyramid  form, emphasizing the most important or interesting facts  first in the story. LEAD The lead – the first sentence or paragraph -- tells the story. It contains the news peg  – the main points of the story as encased in the Five Ws: Who, When, What, Where  and Why.   Get as many Ws in the lead as possible without producing an artificially long lead. Use a summary lead, though you may need to vary this practice by selecting the  most important element for the lead and letting the other facts follow.  Keep the lead to 30 words or less . Some stories can lose their impact if too many  facts are forced into the lead. It is better to select one or two major facts that will  attract the media's interest.  Avoid the "time" (when) lead because it is not a strong lead; emphasize the more  important elements. It should grab the attention of the editor - is interesting enough  for the editor to want to read on. The lead should elaborate and or complement the headline.  The lead should carry the freshest and most interesting facts of your story Never ramble in the lead (no need for introduction) HEADLINES The head is written from lead after the story is written.   For a press release, you are writing the head to get the editor’s attention, not the  public’s, and editors tend to be more attracted to news than to cleverness, so we  recommend a hard news head. Hard news head -- Find the news peg in the lead and relate it directly Soft head -- Find poetic way of conveying gist of story Use a hard news head if the news is powerful, urgent or different. Use a soft head if the news is somewhat routine. Page 1 of 9
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WRITING HEADLINES Use verbs to energize head. Use active tense verbs. Use short, powerful words. Avoid punctuation and complex structures. Avoid irrelevant details. (“Council evicts father of five” but not “Council promotes  father of five”) SENTENCE STRUCTURE Simple sentence structures are best. When a sentence becomes too long or  complex, cut it in two. Avoid beginning sentences with clauses starting with “Whilst, However, Thus”, etc.
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This note was uploaded on 01/15/2010 for the course PUBLIC Public rel taught by Professor Za during the Spring '09 term at Loyola Maryland.

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