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Early on - Earlyon,"frail,illegalfireballoons" ....

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Early on, the poet introduces hints of instability with "frail, illegal fire balloons" and the flicker of light  like a beating — or possibly inconstant — heart. She compacts the action as the wind carries shapes  that "flare and falter, wobble and toss" toward the constellation known as the Southern Cross, a  literal crux of the action. Repeated present participles (receding, dwindling, forsaking, turning)  exaggerate the mobility of the image to a height in line 20, which concludes with a warning of danger. In the final five stanzas, Bishop describes in detail the fall of a large balloon, which "splattered like an  egg of fire," an introduction to the destructive power that looms above living creatures. The first, a  pair of owls, shriek as they flee the combustion in their ancient nest. The lone armadillo departs like 
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  • Fall '08
  • staff
  • human beings, lone armadillo departs, seemingly protected armadillo, final italicized stanza, terrorizes unseen life­forms, ashy­soft baby rabbit

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