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In 1928, Millay produced "Dirge Without Music," a disturbingly clear-eyed, bittersweet love plaint. The  twelfth line offers only a glimpse at the bright-eyed person the poet-speaker has lost. Opening on a  petulant, wordy argument for private grief, the poet-speaker stops herself in line 2 with a firmly  resigned four-stage pause: "So it is, and so it will be, for so it has been, time out of mind." Battling  impermanence all the way to the grave, she bears resentment like an Olympic baton in a prim  assertion, "I know. But I do not approve." The final stanza, returned to the previous tight-lipped self- absorption, winds down to repetition of the speaker's earlier disapproval, as though her mind is  unable to compromise on the subject of losing a loved one. After two decades of focusing on technically precise verse, Millay wrote "On Thought in Harness." 
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  • Fall '08
  • staff
  • Millay, varying line lengths, bittersweet love plaint., technically precise verse, emotional free­style verse, metrical forms complements

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