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In an unusual form of celebration

In an unusual form of celebration - ,"Forthe (1967.,...

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In an unusual form of celebration, Merwin imagines the annual date of his demise in "For the  Anniversary of My Death" (1967). To typify the opposite of life, he envisions silence traveling into  space "like the beam of a lightless star." In the second stanza, the experience of non-being allows  him to flee the surprising qualities of earthly life, which drapes him like "a strange garment." Among  memorable experiences, he singles out "the love of one woman," an unfinished statement that  leaves questions in the reader's mind about its obviously private significance. When the speaker is  refined into spirit and no longer answers to life, he can truly know divinity — the source of "three  days of rain," a wren's song, and clearing weather. Grimly regretful of human waste, "For a Coming Extinction" (1967) expresses Merwin's pessimism  about the earth's future. Line lengths vary from double beats in lines 1 and 4 to longer statements of 
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  • Fall '08
  • staff
  • H. G. Wells, Merwin, obviously private significance., future. Line lengths, misunderstanding. Language tethers, youngest members value

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