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The leisured - Theleisured,' , futureofhardknocks. racism,

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The leisured, protracted perusal of Lady Bates' death raises goose bumps for the juxtaposition of a  girlish gentility and the persistence of Night, an ambiguous cavalier who rescues the girl from a  future of hard knocks. Set against the chain gangs and kitchen jobs of hard-handed Southern  racism, the premature loss of an innocent soul suits the unblinking inscription in "the Book of Life."  Recorded among other "poor black trash" tragedies, the short life bears Jarrell's characteristic sweet  melancholy offset by a teasing cruelty that taunts, "Reach, move your hand a little, try to move — /  You can't move, can you?" The gently evocative "Lady Bates" prefigures somber, disappointed female figures in Jarrell's later  works, particularly "The Woman at the Washington Zoo" and "Next Day." Published in 1960 as the 
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