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Those concerns, in the form of civil rights protests and peace demonstrations, took shape in the  1960s. Written in 1964, "For the Union Dead," a 17-stanza eulogy, he originally titled "Colonel Shaw  and the Massachusetts' 54th" to honor the white leader of the first all-black troop in the Union army.  Composed in declamatory style, the topic and form bring Lowell back to his thematic and metrical  beginnings. The straightforward narrative is a chain of associated images. Opening on a child's view of the  Boston aquarium, it progresses to the barbarous tearing down and rebuilding on Boston Common in  sight of the statue of Colonel Robert Gould Shaw, famed exponent of black involvement in the war to  end slavery. Beginning in line 32, the poet lauds Shaw, whose sculpted pose stands "as lean as a  compass-needle," as though directing the nation toward racial equality. Praised in natural images for 
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  • Fall '08
  • staff
  • Colonel Shaw, Colonel Robert Gould, civil rights protests, Colonel Shaw rides., War era abolitionism, running greyhound. Line

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