What is Philosophy

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  Sandra LaFave West Valley College  Philosophy is critical thinking about presuppositions. A presupposition is a claim we take for granted and usually don’t  analyze. For philosophy, presuppositions are  controversial.  “Philosophy does not answer questions; it questions answers.”    Consider two major groups of presuppositions:  1. Presuppositions of ordinary life (“common sense”)  2. Presuppositions of academic disciplines outside philosophy  This distinction cannot be rigid. Naturally, all academic disciplines take for granted the presuppositions of ordinary life  listed below, in addition to presuppositions specific to the discipline. The following table shows some presuppositions of ordinary life and corresponding branches of philosophy: Ordinary Life Presupposition Analyzed by That there is a world independent of my mind Metaphysics That the future will resemble the past Metaphysics That I can know what the world is like using my senses  Epistemology That my senses are not systematically deceiving me Epistemology That some statements are true and some false Epistemology That some persons are morally better than others Ethics That humans are more important than non-human animals  Ethics That some arguments (pieces of reasoning) are better than others  Logic The following table shows some presuppositions of academic disciplines and corresponding branches of philosophy (note  that some presuppositions of academic disciplines are also presuppositions of ordinary life): Discipline Presupposes Analyzed by Law That all people are equal under the law Philosophy of Law Science That the universe operates in an orderly way, that the  future will resemble the past Philosophy of Science Religion That there is a God, that souls exist, that there is life  after death  Philosophy of Religion Art That some artworks are better than others Philosophy of Art Women's Studies That there is a specific female nature, or that gender  is socially constructed  Feminist Philosophy Some philosophical debates take place only in the world of professional philosophy. Even professional philosophers drive  cars and eat food, without seriously questioning whether there is a world, or whether the future will resemble the past.  Other philosophical issues, especially ethical ones, have direct impact on ordinary life. For example, should I be  vegetarian? Should I give to charity? Who should I vote for? Should I pursue a boring but lucrative career or follow my  dream?  
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