The theme of generosity is tied to a retainer

The theme of generosity is tied to a retainer -...

Info iconThis preview shows page 1. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
The theme of generosity is tied to a retainer's relationship with his king and dominates the remainder  of this section. Generosity is symbolic politically and socially in Beowulf's world, significant in ways  that transcend modern custom. A thane (or retainer) owes his lord first choice of treasure gained in  battle. For his part, the ruler rewards the warrior with payments of gold or other values, including  land, commensurate to the thane's achievements and value to his lord. Upon his return from Heorot,  Beowulf reports on the Scyldings' King Hrothgar's generosity and presents Hygelac with the  treasures that the young champion has earned, including "the boar's-head standard, / high-crowned  helmet, great iron shirt, / [and] ornamented war-sword" (2152–2154). Hrothgar would expect the  young warrior to do this. To enhance value, Beowulf informs Hygelac of the history of the gifts. Nor does he slight Queen 
Background image of page 1
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.
Ask a homework question - tutors are online