The punishment by his mother doesn

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The punishment by his mother doesn't surprise the boy, except in its degree. She has almost killed  him, and in his unconscious state he hallucinates about the udders of great white cows hanging over  his head. He is terrified that they will drench him in some terrible liquid surely a psychological  reaction to his mother's ruthless beating, an aversion to life itself, her milk. As the very first scene of the book, this episode establishes Richard's position as a rebel within his  family; after surviving this beating, no amount of punishment can break his spirit. It is as if his  mother's punishment has the reverse of the desired effect. By going to the limits of brutality with him  at such a young age, she has released in him the power to survive beyond the normal bounds of  human endurance. Right off, it must be made clear that the complexity of the pre-individualistic society is such that love 
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