To explain Claggart

To explain Claggart -...

Info iconThis preview shows page 1. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
To explain Claggart's malice toward Billy Budd, one would have to look for something innate, an  inborn wickedness in Claggart. The point of the story turns on the hidden nature of the master-at- arms. Though given to dark moods and hidden animosities, Claggart recognizes the moral  phenomenon embodied in Billy Budd. This insight intensifies Claggart's envy of Billy. Claggart apparently takes the spilling of the soup on the deck not as a simple accident, but as  evidence of Billy's dislike for him. Claggart's prejudice is fed by Squeak, one of his corporals, who  has sensed his envy of Billy. Squeak's way of "ferreting" about the lower decks reminds the sailors  "of a rat in a cellar." He makes up derogatory epithets which he tells Claggart are the sort of things  Billy is saying about him. Melville begins Chapter 11 with a series of rhetorical questions. "What was the matter with 
Background image of page 1
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 11/29/2011 for the course ENG 101 taught by Professor Staff during the Fall '08 term at Texas State.

Ask a homework question - tutors are online