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Midterm 2 Notes - Midterm2Notes Chapter4:Learning...

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Midterm 2 Notes Chapter 4: Learning What is learning? o Learning is the ability to acquire a neuronal representation of new information and use  that new information to determine subsequent behaviour. o Learning is an adaptive trait. o Are there any ultimate benefit to learning and attending to everything? Or only specific  needs (then what information is worth learning)? o What are the costs, physiologically and neurologically? o Examples: learning how to distinguish between a predatory animal and non-predatory  animal, and dangerous and non-active encounters with potential predators has fitness  consequences   more time for foraging, mating, optimally handle trade-offs o Bumblebees and Pollen Adaptive, innate tendency of foragers to fly to flowers for food Foragers live up to 30 days and some   how to enhance their experience?  LEARNING! 2 approaches: go to all flowers or learn a behaviour to recognize and choose  which flowers contain best pollen in a particular season More on this and adaptivity of learning later… Chemotaxis: ability of an organism/cells to move up and down chemical gradients o Motile bacteria, like E. coli, have simple sensory receptors that are affected by the  chemical gradients and trigger movement by the flagellum o Detection by receptor   conduction by messenger   processing based on messenger  concentration (‘polling’)   transmission of decision   response o They move and sample concentration in sensing the environment: If new area of higher concentration   keep same direction If not   spin and randomly change direction Simultaneous comparison impossible b/c gradient across body too small o Compare successively of a memory to make desicision   LEARNING BEHAVIOUR? Look  at learning definition and determine. This is not learning as these are simple behaviours  like phototaxis (using light gradient), geotaxis (magnetic gradients) and basic muscular  reflexes like a knee jerk, eye blink. Innate behaviour : AKA instinctive, fixed action pattern behaviour o Behaviour that is fully performed without any experience needed
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o Can be complex and intricate Egg rolling in geese: any object (can even be of an un-round shape, no  discrimination) that draws away from the nest must be the egg, and she rolls it  back o Wants to use energy raining more young than recognizing if its an  egg or not o However, ensures that real egg is not ignored either way Nest building in many kinds of birds: innate and complicated steps in building a 
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