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Voltair3 - Voltaire' extentofhisconcern.OnNovember24,1755,...

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Voltaire's correspondence immediately following the earthquake provides complete evidence of the  extent of his concern. On November 24, 1755, he wrote to one of the Tronchin brothers in Lyon that it  now would be hard to see how the laws of motion lead to such awful catastrophes in the "best of all  possible worlds." Again he commented how mere chance often determined the fate of the individual.  He wondered what the clergy would say, especially the officials of the Inquisition, if their palace still  stood in Lisbon. Voltaire expressed the hope that the Inquisitors had been crushed like the others, for  that would teach humanity a lesson in tolerance: the Inquisitors burn some fanatics, but the earth  swallows the holy man and heretic alike. In a letter to M. Bertrand, dated four days later, he again  discussed the earthquake and asked whether Alexander Pope would have dared to say that all is  well if he had been in Lisbon on the fateful day. In other letters, Voltaire also challenged both 
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