Why -...

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Why, asked Voltaire, could not an omnipotent God achieve His purpose in another way? The  earthquake could have occurred in some distant unpopulated area. And should one conclude that  the victims should die consoled by the thought that the terrifying event occurred for the general  good? God he respected, but he loved weak mortals. In the poem, as in the preface, Voltaire rejected the doctrine of necessity; it provided no comfort for  him. He came close to absolute despair when he wrote that all living things seem to be doomed to  live in a cruel world, one of pain and slaughter. How then could one believe in providentialism? How  could one say  Tout est bien?  Voltaire's frightening conclusion is that man knows nothing, that nature  has no message for us, that God does not speak to him. Man is a weak, groping creature whose  body will decay and whose fate is to experience one grief after another:
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This note was uploaded on 12/05/2011 for the course ENGLISH 101 taught by Professor Staff during the Fall '11 term at Texas State.

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