The first chapter is rich with symbolic imagery

The first chapter is rich with symbolic imagery -...

Info iconThis preview shows page 1. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
The first chapter is rich with symbolic imagery. Ragged, skinny children play with empty beer cans.  Police sirens fill the night and remind Alfred of Harlem's despair and the conflict with authority. Yet  there are lovers in the park, music, and dreams. The setting is crucial to the novel. In this opening chapter, Lipsyte provides his first descriptions of  Alfred's Harlem. As Lipsyte presents it, the atmosphere of Harlem is repressive. The sun, often a  literary symbol of hope and promise, melts into the hopelessness of "the dirty gray Harlem sky."  Even the air is rancid and foul; Lipsyte describes it as "sour air." Men drag card tables out onto the  sidewalks, and we can imagine the shrill sound of table legs scraping across concrete. Lipsyte's  description recalls the sound of cars crunching through garbage and broken glass. These sounds  underscore the overall feeling of the backdrop that Lipsyte is painting. He wants us to 
Background image of page 1
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 12/06/2011 for the course ENG 3320 taught by Professor Staff during the Fall '09 term at University of Houston.

Ask a homework question - tutors are online