The setting is crucial to the novel

The setting is crucial to the novel -...

Info iconThis preview shows page 1. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
The setting is crucial to the novel. In this opening chapter, Lipsyte provides his first descriptions of  Alfred's Harlem. As Lipsyte presents it, the atmosphere of Harlem is repressive. The sun, often a  literary symbol of hope and promise, melts into the hopelessness of "the dirty gray Harlem sky."  Even the air is rancid and foul; Lipsyte describes it as "sour air." Men drag card tables out onto the  sidewalks, and we can imagine the shrill sound of table legs scraping across concrete. Lipsyte's  description recalls the sound of cars crunching through garbage and broken glass. These sounds  underscore the overall feeling of the backdrop that Lipsyte is painting. He wants us to  hear  those  sounds; he wants us to  see  the gray sky; he wants us to  smell  the sour air. Lipsyte wants us to feel  the grit of the neighborhood and to recreate this atmosphere in our imaginations. Two dominating images introduced in this chapter are the clubhouse and the cave. The clubhouse is 
Background image of page 1
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.
Ask a homework question - tutors are online