Images, Power and Politics Reading

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Images, Power, and Politics We engage in practices of looking to make sense of the world Looking is a social practice, whether we do it by choice or compliance.  Looking involves relationships of power To willfully look or not is to exercise choice and compliance and to influence  whether and how others look To be made to look, to try to get someone else to look at you or at something you  want to be noticed, or to engage in an exchange of looks entails a play of power We engage in practices of looking to communicate, to influence, and to be  influenced We live in cultures that are increasingly permeated by visual images with a  variety of purposes and intended effects Images can produce in us a wide array of emotions and responses A single image can serve a multitude of purposes, appear in a range of settings,  and mean different things to different people Arthur Fellig aka Weegee Self-taught photographer, showed up at crime scenes quickly, known for his hard- core depictions of crime and violence in the streets of New York  “The First Murder” – photograph  calls attention to both the act of looking at the forbidden scene and the capacity  of the still camera to capture heightened fleeting emotion  Role of images in providing views of violence is countered by a history of using  images to expose the devastating aspects of violence Image of Emmett Till, a boy who was murdered during the beginning of civil rights  movement in United States Till’s mother, recognizing power of visual evidence, insisted on holding an open- casket funeral. Allowed corpse to be photographed so everyone could see  gruesome evidence of violence enacted on her son Both funeral and the graphic photograph of Till’s brutalized body were major  catalysts of the nascent civil rights movement Represented violent oppression of blacks in the time period The power of the photograph to provide evidence of violence and injustice is  coupled with the photograph’s power to shock and horrify
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Representation Refers to the use of language and images to create meaning about the world  around us  Process takes place through systems such as language that are structured  according to rules and conventions  We make meaning of the material world through understanding objects and  entities in their specific cultural contexts Process of understanding the meaning of things in context takes place through  our use of written, gestural, spoken, or drawn representations We construct the meaning of things through the process of representing them  Distinction between the idea of reflection (mimesis), and representation as a 
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