Chapter 3 Notes

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Week 3: Books: The Durable Medium Due: Sept 18 @ 11:59 pm Read: Chapter 3  Books: The Durable Medium What you should know: 1. Johannes Gutenberg a. Grew up in a region of Germany b. Idea of a mold for a movable metal type  b.i. One of the world’s earliest precision instruments and one of the  prototypes of mass production  b.ii. Enables the production of exact multiple replicas of the letters of the  Latin alphabet, and those type pieces made possible the mass  production of printed documents  c. Printing Bibles  d. Business failed, but invention sparked a revolution  2. Technological Determinism a. technological determinism: theory that states that the introduction of new  technology changes society, sometimes in unexpected ways  b. printing led to a fundamental shift in the world from oral culture to literature  culture  3. Books in Colonial Times a. many of the colonial publishers were escaping repression in England,  where the King had carefully controlled any type of publication  a.i. printers who operated without the king’s permission were often  punished  b. printers came to America seeking freedom, which included not just the  freedom to express ideas but also the freedom to make money  c. The first colonial books: c.i. The first press capable of producing books in English colonies was  set up in 1638 in Cambridge, Ma at Harvard College  c.ii. First book printed: Bay Psalm Book c.iii. Chapbook: inexpensive early form of paperback containing mostly  stories to be read for pleasure  c.iv. By the time books were produced in America, parchment has given  way to paper made from cotton and linen fibers  4. Emergence of Libraries
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a. Combinations of printing shops and bookstores became meeting places  and educational centers  b. Franklin founded one of the first public libraries in 1731 called the Library  Company of Philadelphia  b.i. Purpose was to collect books and promote reading  5. The Role of Books in Societal Transformations (industrial revolution,  slavery, Civil War, etc.) a. Industrial Revolution: ushered in a number of technological advancements  that allowed more books to be published less expensively than ever before  a.i. First there was machine made paper: inexpensive wood pulp a.ii. Then came the steam-powered high-speed rotary press a.iii. Lithography process: made it possible to produce high-quality  illustrations at high speed  b. As book publishing grew, distribution became a problem because the U.S.  government refused to grant book publishers the same low postage rates  it gave to newspapers and magazines  b.i. Congress finally realized distribution of books was good for the 
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