{[ promptMessage ]}

Bookmark it

{[ promptMessage ]}

Explaining the Cosmic Order

Explaining the Cosmic Order - Newtontreated...

Info iconThis preview shows page 1. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Explaining the Cosmic Order N ewton treate d the motions  of the stars and planets as problems in mechanics, governed by the same  laws that govern motions on Earth. He described the force of gravity mathematically. The French philosopher Ren é  Descartes, on the other hand, had proposed a non-mathematical model. He  suggested that the universe consists of huge whirlpools ("vortices") of cosmic matter. Our solar system  would be only one of many such whirlpools. Descartes banned from scientific investigation "occult"  phenomena, or causes hidden from the senses. He had celestial matter circulating about the Earth, pushing  all terrestrial matter toward the Earth. Descartes' followers distrusted Newton's alternative, a mysterious  gravitational force acting at a distance. Descartes' mechanical, mechanistic cosmology was highly acceptable within the general seventeenth- century conception of the world as a machine. His explanations, though, were but qualitative re-
Background image of page 1
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

{[ snackBarMessage ]}

Ask a homework question - tutors are online