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In the absence of lactose

In the absence of lactose - , andprevents transcription...

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In the absence of lactose, this operon is off because an active repressor binds to the operator  and prevents transcription. Lactose metabolism begins with hydrolysis of lactose into its component monosaccharides,  glucose and galactose. This reaction is catalyzed by the enzyme ß-galactosidase. Only a few molecules of  -galactosidase are present in an  E. coli  cell grown in the absence of  lactose. If lactose is added to the bacterium’s environment, the number of ß-galactosidase molecules  increases by a thousandfold within 15 minutes. The gene for ß-galactosidase is part of the  lac  operon, which includes two other genes coding  for enzymes that function in lactose metabolism. The regulatory gene,  lacI , located outside the operon, codes for an allosteric repressor protein  that can switch off the  lac operon by binding to the operator.
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