Cultural Anthropology 101 Ch 12 Lecture Notes

Cultural Anthropology 101 Ch 12 Lecture Notes - 1...

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Cultural Anthropology 101 Introduction An irony of human life is that something as fundamental to our existence as cooperation  should contain within in the seeds of its own destruction.  It is nonetheless true that the  groups that people form to fulfill important organizational needs do not just facilitate  cooperation among the members of those groups, but they also create conditions that  may lead to the disruption of society. We see this in a wide range of situations in riots  among fans rooting for different soccer teams, in the gang violence that takes place in  many North American cities, and all the more seriously in bloody conflicts between  neighboring ethnic groups such as Serbs and Albanians in southern Europe and Tutsi  and Hutu in East Africa.  The attitudes that “my group is better than your group” is not  confined to any one of the world’s cultures, and it not infrequently takes the form of  rivalry between groups: descent group against desce4nt group, men against women,  age grade against age grade, social class against social class, and so forth.  This does  not mean that such rivalry has to be disruptive, indeed it may function to ensure that the  members of groups perform their jobs well so as not to “lose face” or be subject to  ridicule.  Rivalry, however, can become a serious problem if it erupts into violence. The fact is, social living inevitably entails a certain amount of friction—not just between  groups but between individual members of groups as well.  Thus, any society can count  on a degree of disruptive behavior by some of its members at one time or another.  Yet,  no one can know precisely when such outbursts will occur or what form they will take.  Not only does this uncertainty go against the predictability social life demands, but it  also goes against the deep-seated psychological need each individual has for structure  and certainty.  Therefore, every society must have means by which conflicts can be  resolved and breakdown of the social order prevented.   Chapter 12 investigates this,  focusing on politics, power, and management of the social order. Religion and politics may seem like strange bedfellows, but both fulfill the same goal: to  protect society against the unexpected and unwanted.  Effective though a culture may  be in equipping, organizing, and controlling a society to provide for its members’ needs,  certain problems always defy existing technological or organizational solutions.  The  response of every culture is to devise a set of concepts and beliefs about the ultimate  1
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This note was uploaded on 01/04/2012 for the course ANTH ANTH 101 taught by Professor Hazeljackson during the Fall '09 term at College of Southern Nevada.

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