Cultural Anthropology 101 Lecture Notes Chapters 6

Cultural Anthropology 101 Lecture Notes Chapters 6 - 1

Info iconThis preview shows pages 1–2. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Chapter 6 – Patterns of Subsistence In the course of evolution, humans came to rely increasingly on culture rather than  biological change as a means of effectively adapting to different and changing  environments.  Through cultural adaptation, humans develop ways of doing things that  are compatible with the resources they have available to them and within the limitations  of the various habitats in which they live.  In a particular region, people living in similar  environments tend to borrow from one another, customs that work well in those settings.  Once achieved, adaptations may be remarkably stable for long periods of time, even  thousands of years.  Humankind’s unique creative capacity to adapt by means of culture  has enabled our species to inhabit an extraordinary variety of environments. Food foraging is the oldest and most universal type of human adaptation and typically  involves geographical mobility.  Other adaptations, involving domestication of plants and  animals began to develop in some parts of the world about 10,000 years ago.  Horticulture (cultivating plants with hand tools) led to more permanent settlements  (villages and towns) while pastoralism (herding grazing animals) required mobility to  seek out pasture and water.  Cities began to develop as early as 5,000 years ago in  some world regions, as intensive agriculture and long-distance trading produced  sufficient resources to support larger populations and various full-time specialists.  These changes led to increasingly complex and large-scale social organizations. Facing the challenge of getting food, shelter, and other necessities, humans must  gather or produce resources to satisfy such needs.  This is true for Nigerian farmers and  Icelandic fishers, as much as it is for Indonesians who are foraging for food and other  goods at city dumps.  The basic function of culture is securing the survival of those who  live by its rules, and so the study of subsistence is an important aspect of  anthropological inquiry. Yehudi Cohen used the term “adaptive strategy” to describe a group’s system of  economic production.  Cohen developed a typology of cultures using this distinction  referring to a relationship between economies and social features, arguing that the most  important reason for similarities between unrelated cultures is their possession of a  similar adaptive strategy. Adaptive Strategy
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Image of page 2
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 01/04/2012 for the course ANTH ANTH 101 taught by Professor Hazeljackson during the Fall '09 term at College of Southern Nevada.

Page1 / 8

Cultural Anthropology 101 Lecture Notes Chapters 6 - 1

This preview shows document pages 1 - 2. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online