Cultural Anthropology 101 Lecture Notes Chapters 5

Cultural Anthropology 101 Lecture Notes Chapters 5 -...

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Chapter 5 – Language  Language is our primary means of communication. Language is transmitted through learning as part of enculturation. Language is based on arbitrary, learned associations between words and the things  they represent. Only humans have the linguistic capacity to discuss the past and future in addition to  the present. Anthropologists study language in its social and cultural context. Language pervades all aspects of human thought and interaction.  Culture is stored in  language and transmitted by language.   We store cultural knowledge in words, in our  memories, or in some cultures, in written form.  We pass cultural knowledge on to  others through spoken or written words.  To use language is the very essence of being  human.  Language is our ultimate, defining tool.  Most of us learned our first language  so early in life that we have no memory of what it is like to be without language.  We  Homo sapiens  had language, and all other species lacked language.  But careful  studies of animal behavior ( ethology,  not to be confused with  ethnology ) have shown  that other creatures do indeed  have fairly complex communication systems.  Bees can  communicate information about a distant source of nectar.  Bird songs are territorial  messages.  Experimental research has shown that chimpanzees and dolphins can be  taught words.   In one sense, most human behavior could be considered communication.  Architecture  and attire are statements about people’s identity.  We talk of using the legal system “to  send a message to criminals” or war “to send a message to the enemy.”  Here we  narrow in on that part of human culture that is primarily concerned with communication.  For convenience, we call this area  language  and mean both verbal and nonverbal  systems of communication. The human capacity for language developed over hundreds of thousands of years, as  call systems were transformed into language.
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Call Systems:   call systems consist of a limited number of sounds that are produced in  response to specific stimuli (e.g. food or danger). -
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

Page1 / 6

Cultural Anthropology 101 Lecture Notes Chapters 5 -...

This preview shows document pages 1 - 3. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online