Cultural Anthropology 101 Lecture Notes Chapters 10

Cultural Anthropology 101 Lecture Notes Chapters 10 -...

Info iconThis preview shows pages 1–2. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Chapter 10 – Kinship and Descent All humans face the challenge of creating and maintaining a social network that reaches  beyond the capabilities of their immediate family or household to provide support and  security.  On a very basic level, that network is arranged by means of kinship.  In the  highlands of Scotland, as among many traditional peoples around the world, large  kinship groups known as clans have been important units of social organization.  Now  dispersed all over the world, clan members gather and express their sense of kinship  with one another by wearing a tartan skirt, or kilt, with a distinct plaid pattern and color  identifying clan membership. Kinship is a network of relatives within which individuals possess certain mutual rights  and obligations.  One’s place in this network, or kinship status, determines what these  rights and obligations are.  Providing groups of relatives with a social structure, kinship  helps shield them from the dangers of disorganization and fracture.  Kinship is  especially important in societies where other institutions such as a centralized  government, a professional military, or financial banks are absent or do not function  well.  In such societies, individuals must depend on a wide network of relatives for  support and protection. A descent group is a kind of kinship group in which being in the direct line of descent  from a particular real or mythical ancestor is a criterion of membership.  Descent may  be reckoned exclusively through men or women, or through either at the discretion of  the individual.  Two different means of reckoning descent may be used at the same time  to assign individuals to different groups for different purposes.  In societies without 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Image of page 2
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 01/04/2012 for the course ANTH ANTH 101 taught by Professor Hazeljackson during the Fall '09 term at College of Southern Nevada.

Page1 / 5

Cultural Anthropology 101 Lecture Notes Chapters 10 -...

This preview shows document pages 1 - 2. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online