Modeling Behavior-disasters

Modeling Behavior-disasters - Chapter 4.1

Info iconThis preview shows pages 1–2. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Chapter 4.1 Preparing for a natural disaster like a hurricane is critical in minimizing damage, but what motivates individuals to listen to  warnings and act is largely unexplored territory.  The question intrigued Wharton marketing professor  Robert Meyer , co-director of the  Risk Management and Decision   Processes Center . Over the past five years, Meyer has worked to develop an interactive simulation to study how such  factors as news media reports, storm warnings and the level of concern expressed by friends and neighbors prompt  people to take steps such as installing shutters to protect windows ahead of a hurricane. That model is described in a  working paper titled, " Development and Pilot Testing of a Dynamic Hurricane Simulator for the Laboratory Study of   Hurricane Preparedness and Mitigation Decisions ."  By surveying residents impacted by Hurricane Earl in 2010, Meyer was able to validate that the lab simulation accurately  reproduced many of the key aspects of real storm responses. "Those surveys produced the same information we got from  the simulation. The two were mirror images of each other," Meyer says. "You can really study how people behave in these  extreme events in the virtual world." His hurricane laboratory is based on a methodology known as information acceleration (IA). Instead of using surveys to  get a sense of consumer behavior, IA uses computers to simulate the learning that individuals go through before making a  choice on a product -- whether it is reading newspaper stories or talking to friends. First developed at the Massachusetts  Institute of Technology in the mid-1990s, IA was useful in figuring out how consumers would adopt new technologies.  Meyer saw an opportunity to use a similar approach to learn how external sources of information drove people to prepare  -- or not prepare -- for a hurricane.  Taking on the Role of Meteorologist  Understanding what would prompt people to more effectively get ready for a natural disaster is critical in improving overall  disaster preparedness, Meyer says. "We know very little about what triggers decisions" on disaster preparedness and  what role different media play in forming risk perceptions. "The National Hurricane Center, for example, wants to be sure it  uses the right graphics in giving warnings. And it worries that if people are instead getting their information from friends  and family, then our efforts [to convey information about an impending storm] will be wasted." Meyer's first simulation was set up to resemble a game. First, participants were given reading information to catch them up 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Image of page 2
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 01/13/2012 for the course 620 300 taught by Professor Gordon during the Fall '10 term at Rutgers.

Page1 / 3

Modeling Behavior-disasters - Chapter 4.1

This preview shows document pages 1 - 2. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online