midterm1 BIS 10

midterm1 BIS 10 - 1 Overview I draw from your textbook the...

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
1. Overview I draw from your textbook the following list of characteristics or attributes of life.  Collectively, they provide a working definition of life: Order Metabolism Adaptations Responsiveness/homeostasis Reproduction Genes Evolution Order.   The order of natural systems  ( e. g.,  the universe itself) decreases. Entropy  is the name given to this decrease in order. Energy is required to produce order and to  maintain it. Within a system energy may be drawn from one part to increase orderliness  ( i.e ., decrease entropy) in another part. A living organism draws energy from the  environment to establish and to maintain orderliness. This may be close to a general  definition of life. Metabolism.   Organisms orchestrate sequences of stepwise chemical changes  which provide energy and the chemicals that are building blocks for making more  organism. We call these chemical sequences metabolism. Photosynthesis, respiration, and  fermentation are metabolic processes by means of which an organism obtains the energy  necessary to establish and maintain order.  Adaptations.   An organism has particular features that adapt it to its environment.  Examples of adaptations range from the color of frogs to the ability of fungi to "eat"  cellulose to the astounding ability of some micro-organisms to grow in acid hot springs, a  lethal environment for all other organisms. Responsiveness  is a broad (and vague) biological concept. An organism senses a  change in its environment and responds to that change. If the response counteracts the  change, it is called homeostasis . A familiar example of homeostasis is the regulation of  body temperature of mammals and birds. Environmental change to which an organism  responds is called a stimulus . The structure that detects that stimulus and triggers the  response is called a receptor . Reproduction.   Since death is the ultimate fate of any organism, the persistence of  a population requires reproduction. While individuals are born and die, life in a 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
population (at least until its extinction) is continuous. The political and ethical debate  about when human life begins seems to me to ignore this continuity of life. Genes.   Offspring resemble their parents. The machinery responsible for the  resemblance are the genes . As you know, genes are the chemical blueprints that specify  an organism by specifying its parts and their assembly. Deoxyribonucleic acid, better  known as DNA, contains those blueprints in its linear sequence of purine and pyrimidine  bases.  
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 04/07/2008 for the course ENG 3 taught by Professor Zane during the Winter '08 term at UC Davis.

Page1 / 40

midterm1 BIS 10 - 1 Overview I draw from your textbook the...

This preview shows document pages 1 - 3. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online