Cave, Air Jordans

Cave Air Jordans - Air Jordans What changed leisure footwear forever and created the wonderful hideous behemoth of contemporary consumer culture

Info iconThis preview shows pages 1–2. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Air Jordans What changed leisure footwear forever and created the wonderful,  hideous behemoth of contemporary consumer culture? It's gotta be  da shoes. By Damien Cave Aug 5, 2002 | I'm running toward the local sneaker outlet with cash in my hand and nothing but Air  Jordans in my head. It's 1985 and I can hardly believe it's happening. I've spent the entire year begging,  arguing and subtly suggesting that my parents spring for the sneakers that I crave. Their colossal social  importance, the extent of their style, coolness and athletic support -- I've explained it all to my parents. But  they've never seemed to get it.  "They're too expensive," they kept saying. "Forget it, we're not spending nearly $100 on footwear."  Until now. Finally, I've won. After agreeing to split the cost, after working at a flower stand to earn my  share -- and especially after finding a store that sold the overhyped kicks for $50 -- I've convinced my  parents to let go of their anti-materialistic urges. They've brought me here, to a dingy, musty store housed  in the basement of an old brick factory in Worcester, Mass. And they've conceded defeat. My 12-year-old  palms are sweating. Through the skewed lens of my memory -- in which all things visual are clear while  emotions are remembered as vague but intense -- I think I'm afraid. As I sprint through the aisles looking  for my size, I remember thinking: What if they don't have my size? What if my parents suddenly decide to  rescind their offer?  What if I never get the shoes?   Thankfully, my fears proved unjustified. Perhaps because I actually prayed for the sneakers, God smiled on  me and my size was not sold out. Within a matter of minutes, I had pulled down a pair of blue and black  high tops, tried them on, paid and strutted out of the store. Later, I regretted my decision to forgo the  black and red classics in favor of the blues, but in the midst of that first sweet, short moment of ownership,  as I pretended to juke Magic Johnson in the parking lot, I can only remember feeling relieved, excited --  and intensely happy. Never before or since has a single purchase brought such bliss.  Of course, I know now that this feeling was sick and twisted. I've digested the writings of  Thomas Frank  and  Naomi Klein.   I know that Nike took advantage of my adolescent vulnerabilities. I know that forging  emotional ties to Nike's flagship offering -- quite possibly the single most marketed fashion product of the  20th century -- puts me in the "shallow consumer"  category dominated by teenagers on the WB, Imelda  Marcos and Annette Bening's character in  "American Beauty."  
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Image of page 2
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 01/19/2012 for the course N.A N./A taught by Professor N/a during the Spring '11 term at UPenn.

Page1 / 5

Cave Air Jordans - Air Jordans What changed leisure footwear forever and created the wonderful hideous behemoth of contemporary consumer culture

This preview shows document pages 1 - 2. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online