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Chapter 23  The Evolution of Populations Overview: The Smallest Unit of Evolution One misconception is that organisms evolve, in the Darwinian sense, during their  lifetimes Natural selection acts on individuals, but only populations evolve Genetic variations in populations contribute to evolution Microevolution  a change in allele frequencies in a population over generations The genetic variation that makes evolution possible Two processes  mutation  sexual reproduction  produce the variation in gene pools that contributes to differences among  individuals Variation Within a Population Both discrete and quantitative characters contribute to variation within a population Discrete characters   classified on an either-or basis Quantitative characters   vary along a continuum within a population  Population geneticists  Measure polymorphisms in a population by determining the amount of heterozygosity at  the gene and molecular levels Average heterozygosity  measures the average percent of loci that are heterozygous in a population Nucleotide variability  measured by comparing the DNA sequences of pairs of individuals Variation Between Populations Geographic variation differences between gene pools of separate populations or population subgroups Some examples of geographic variation occur as a  cline , which is a graded change in a  trait along a geographic axis Fig. 23-4 Mutation Mutations  are changes in the nucleotide sequence of DNA Mutations cause new genes and alleles to arise Only mutations in cells that produce gametes can be passed to offspring Mutations That Alter Gene Number or Sequence Chromosomal mutations that delete, disrupt, or rearrange many loci are typically harmful Duplication of large chromosome segments is usually harmful Duplication of small pieces of DNA is sometimes less harmful and increases the genome  size
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Duplicated genes can take on new functions by further mutation Sexual Reproduction Sexual reproduction can shuffle existing alleles into new combinations In organisms that reproduce sexually  recombination of alleles is more important than mutation in producing the genetic  differences that make adaptation possible The Hardy-Weinberg equation can be used to test whether a population is evolving population a localized group of individuals capable of interbreeding and producing fertile  offspring gene pool  consists of all the alleles for all loci in a population A locus is fixed if all individuals in a population are homozygous for the same allele Fig. 23-5
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