Oedipus the King - OedipustheKing,lines1337 Summary

Info iconThis preview shows pages 1–2. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Oedipus the King, lines 1–337 Summary Oedipus  steps out of the royal palace of Thebes and is greeted by a procession of priests, who are  in turn surrounded by the impoverished and sorrowful citizens of Thebes. The citizens carry  branches wrapped in wool, which they offer to the gods as gifts. Thebes has been struck by a  plague, the citizens are dying, and no one knows how to put an end to it. Oedipus asks a priest  why the citizens have gathered around the palace. The priest responds that the city is dying and  asks the king to save Thebes. Oedipus replies that he sees and understands the terrible fate of  Thebes, and that no one is more sorrowful than he. He has sent  Creon , his brother-in-law and  fellow ruler, to the Delphic oracle to find out how to stop the plague. Just then, Creon arrives, and  Oedipus asks what the oracle has said. Creon asks Oedipus if he wants to hear the news in private,  but Oedipus insists that all the citizens hear. Creon then tells what he has learned from the god  Apollo, who spoke through the oracle: the murderer of Laius, who ruled Thebes before Oedipus, is  in Thebes. He must be driven out in order for the plague to end. Creon goes on to tell the story of Laius’s murder. On their way to consult an oracle, Laius and all  but one of his fellow travelers were killed by thieves. Oedipus asks why the Thebans made no  attempt to find the murderers, and Creon reminds him that Thebes was then more concerned with  the curse of the Sphinx. Hearing this, Oedipus resolves to solve the mystery of Laius’s murder. The  Chorus  enters, calling on the gods Apollo, Athena, and Artemis to save Thebes. Apparently, it  has not heard Creon’s news about Laius’s murderer. It bemoans the state of Thebes, and finally  invokes Dionysus, whose mother was a Theban. Oedipus returns and tells the Chorus that he will  end the plague himself. He asks if anyone knows who killed Laius, promising that the informant  will be rewarded and the murderer will receive no harsher punishment than exile. No one  responds, and Oedipus furiously curses Laius’s murderer and anyone who is protecting him.  Oedipus curses himself, proclaiming that should he discover the murderer to be a member of his  own family, that person should be struck by the same exile and harsh treatment that he has just  wished on the murderer. Oedipus castigates the citizens of Thebes for letting the murderer go  unknown so long. The Leader of the Chorus suggests that Oedipus call for  Tiresias , a great  prophet, and Oedipus responds that he has already done so. Analysis
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Image of page 2
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

Page1 / 7

Oedipus the King - OedipustheKing,lines1337 Summary

This preview shows document pages 1 - 2. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online