Thoreau -...

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In his essay “Civil Disobedience,” Henry David Thoreau opens by saying,  “I heartily accept the  motto, ‘That government is best which governs least’” (  ), and then clarifies that his true belief is  “‘That government is best which governs not at all’” ( ). In Civil  Disobedience , Thoreau  evaluates the federal government critically, contending that it is an artificial institution created by  the powerful while acknowledging that it is believed to serve a purpose and is likely to remain a  feature of American life. Given these circumstances, in his essay on civil disobedience Thoreau  encourages, in one of the important quotes from "Civil Disobedience" by Thoreau that, “every  man make known what kind of government would command his respect [as] one step toward  obtaining it” ( ). Civil disobedience is the strategy for articulating one’s beliefs. As this thesis  statement for "Civil Disobedience" by Henry David Thoreau suggests, the author defines the act  of civil disobedience by explaining the thoughts and emotions that should guide it, and these  include having a sense of rightness and moral conscience.     A number of social as well as historical conditions provoked Thoreau’s thought and resulting   essay on the subject of civil disobedience. One of the factors that influenced Thoreau to consider   civil disobedience as a method of resistance was the poor treatment of Mexico by the United   States. In    "Civil Disobedience"    Thoreau is also disturbed by the way that the United States fails   to take care of vulnerable people and why it embraces Christian ideals of sacrifice but   “excommunicates Copernicus and Luther, and pronounce[s] Washington and Franklin rebels” (    ) . Still more alarming to Thoreau in "Civil Disobedience" Thoreau, however, was the institution   of   slavery in the South ; Thoreau declared in one of the important quotes from “Civil   Disobedience” “I cannot for an instant recognize that political organization as   my   government   which is the   slave’s   government also” ( ). In fact, the practice of slavery in the United States is
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