Jo freeman political party culture

Jo freeman political party culture -...

Info iconThis preview shows pages 1–2. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
The Political Culture of the Democratic  and Republican Parties by Jo Freeman Shorter version published in the Political Science Quarterly , Vol. 101, No. 3, Fall 1986, pp. 327- 356. Although the Democratic and Republican Parties have similar aims and similar forms, there are  different in some very important ways. These can be seen not so much in policy outcomes, which  must pass through the filter of political reality, as in the mode by which internal politics is  conducted. The difference is not one of politics, but of political culture.  Political culture is defined by the International Encyclopedia of the Social Sciences  as  ...the set of attitudes, beliefs and sentiments which give order and meaning to a political process  and which provide the underlying assumptions and rules that govern behavior in the political  system. It encompasses both the political ideals and operating norms of a polity. Political culture  is thus the manifestation in aggregate form of the psychological and subjective dimensions of  politics. A political culture is the product of both the collective history of a political system and the  life histories of the members of the system and thus it is rooted equally in public events and  private experience. 1   There are two fundamental differences between the parties in which all others are rooted. The  first one is structural: In the Democratic Party power flows upward and in the Republican Party  power flows downward. The second is attitudinal: Republicans perceive themselves as insiders  even when they are out of power and Democrats perceive themselves as outsiders even when  they are in power.  Party Structure and the Flow of Power  In Ronald Reagan's acceptance speech at the 1984 Republican Convention he declared that the  Democrats' "government sees people only as a members of groups. Ours serves all the people of  America as individuals." Although this characterization was intended as a stinging criticism of the  Democrats, and they would decry it as inaccurate, it does capture an essential difference  between the two parties (though not necessarily their governments) which is a direct  consequence of the direction of the power flow. In a collectivity in which power flows downward  separate and distinct internal groups are potentially dangerous; they provide loci for the  development of competing loyalties and competing leadership. But when power flows upward, it  must do so through some mechanism. Unorganized individuals without institutional authority or  financial resources cannot exercise power. They must organize into groups in order to develop an 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Image of page 2
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 02/02/2012 for the course 790 302 taught by Professor Field during the Spring '09 term at Rutgers.

Page1 / 24

Jo freeman political party culture -...

This preview shows document pages 1 - 2. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online