Time, Death, Eternity - Imagining the Soul of Johann Sebastian Bach

Time, Death, Eternity - Imagining the Soul of Johann Sebastian Bach

Info iconThis preview shows pages 1–2. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
George E. Atwood, Ph.D. This essay describes a search for the soul of Johann Sebastian Bach, as it is expressed and  symbolized in his music. I want to thank two people who helped me. My dear friend Patricia  Price served as a muse for the project as a whole and made a number of important  contributions along the way. Benjamin Stolorow, who knows much about Bach and his music,  also provided indispensable ideas and helped me to understand the structure of many of  Bach’s creations. In what follows, I have drawn on the biography by Christopher Wolff: Johann  Sebastian Bach: the Learned Musician (2000).  This exploration presents some fairly serious difficulties, in view of the immense edifice that is  Bach’s music. Beethoven famously remarked, on being asked what he thought of Bach’s  lifework, “Nicht Bach, sondern Meer sein!” Not a brook, but rather an ocean! Albert  Schweitzer regarded Bach as the product of decades and even centuries of developments in  European music, the objectivation, as he put it, of a vast historical process.  Bach was born more than 300 years ago, in Eisenach, Germany, into a culture, an early  Lutheran religious worldview, and a language very far removed from our own. How can one  hope to cross that great divide and actually find the individual, the personality, the inner  feelings that were his? He left us almost nothing written describing his own emotional  experiences. Some commentators have compared the historical record of his life in this  connection to that of Shakespeare, about whom we also know very little.  I would ask, though, whether Bach’s music might itself be understood as a record of his life as  he lived it, one that is even vividly detailed, if only we can find the right way to listen to it. This  study has been one of searching for that way of listening. The material develops in the form of a series of interconnected thought trains, with some  selections from Bach’s music recommended to be listened to along the way. I want to  encourage everyone who follows the presentation to join me in entertaining the idea that  Bach’s most central personal themes, his most essential life experiences, are inscribed in his  music.  I chose as my initial example the prelude and fugue in C Major in Book 1 of the collection  known as The Well-tempered Clavier. I have made this selection for two reasons: first, the  music is exceptionally beautiful; and second, the part that follows the prelude - the fugue in C  major - contains, numerologically encoded, Bach’s presence itself. Most Bach scholars agree 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Image of page 2
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This document was uploaded on 02/02/2012.

Page1 / 23

Time, Death, Eternity - Imagining the Soul of Johann Sebastian Bach

This preview shows document pages 1 - 2. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online